Bikaner y el templo de las ratas

Bikaner es una ciudad localizada al noroeste de la India en el estado de Rajastán, poco visitada por los turistas, no es tan popular como sus vecinas: Jaisalmer y Jodhpur, en este mes de diciembre es bueno visitar la ciudad y todo el estado de Rajastán porque es invierno y el clima es frío, como me gusta, si se visita en el mes de junio o julio, me han comentado que se experimente temperaturas de hasta 40 grados centígrados.

Rajastan

Hace algún tiempo cuando investigaba los lugares a visitar en la India, me encontré con un templo donde se adoraba a la ratas, así que me dije: iré a ese lugar, así le tenga fobia a las ratas, algunas personas suelen decir, que las fobias se quitan enfrentando las mismas y resulta que es verdad.

Bikaner
Caminando por las calles de Bikaner

Decidí visitar  la ciudad de Bikaner que está a 7 horas de Jaisalmer , esto no me sorprende, la distancia es de 300 km, pero estos buses populares paran para almorzar, para cenar, para saludar a la abuelita, para saludar a la novia, en fin toda parada tiene su finalidad. Me embarqué en un bus local que me costó 4 usd y claro por el costo debía saber lo que me esperaba, un bus totalmente viejo y con los asientos llenos de polvo, al finalizar la ruta, mi ropa estaba llena de polvo.  LLegué a Bikaner a eso de las 21:00 y el chico del Guest House que había reservado por medio de http://www.booking.com, me estaba esperando en su moto, para llevarme hasta su casa.

 

Muy amablemente Salim me brindó la cena y pude descansar tranquilamente, la habitación estaba limpia tenía una cama doble, baño privado con agua caliente. Para el siguiente día fui a visitar el Mercado de las Especias, un lugar donde la gente local realiza las compras diarias para su hogar, se puede encontrar de todo, personalmente disfruté de una Paratha, que es mi plato preferido para los desayunos, se elabora con harina de trigo y se rellena con papas tipo puré y claro con mucho picante, ya con el tiempo uno se llega a acostumbrar a esta comida.

Paratha
Paratha

Caminé alrededor de la ciudad antigua, visitando algunos Templos Hindús y Jainistas, las religiones conviven aquí de la manera más natural. En estas épocas es común encontrar fuera de los templos Hindús a parejas recién casadas, es hermoso observar a las novias con su vestido rojo y llenas  de joyas: en los dedos de las manos y pies, en la cara, en su cabeza, en fin…. llenas de adornos y que decir del novio, con un traje de colores sobrios y por lo general con un turbante, cabe mencionar que también utiliza muchas joyas.

Templo
Bhandasar Jaina Temple

Otro lugar para visitar al atardecer con los Cenotafios Devikund Sagar, que son tumbas de la familia real, construidos con piedra arenisca roja y mármol, las cenizas de los reyes y reinas no se encuentran aquí, como es costumbre de los Hindúes, estas cenizas se arrojan en el sagrado río Ganges.

Cenotafios
Cenotafios Devikund Sagar

El National Research Centre on Camel es un Centro de investigación para cría y salud de los Camellos, existen corrales para animales de 1-5 años, de 5-8 años, área de los reproductores, áreas para las madres preñadas y bebes recién nacidos. No tuve la suerte de observar un recién nacido, pero si camellos de varios colores de lana: marrón, negra y blanca. Del pelo del cuello de los camellos se elaboran bufandas muy finas.

Camello
Camello

Este centro de investigación está orientado a mejorar las razas, haciéndolas mas fuertes. El camello de la India viene de Afganistán, se dice que existen alrededor de 600.000 camellos en esta región, la población más grande de Asia. Estos camellos brindan leche, ayudan en la carga, transporte, turismo, etc.

También, en este centro, los aldeanos llevan sus camellos enfermos, les dan tratamiento y los ponen en cuarentena hasta que curan, no tengo idea si esto tiene un costo. Los camellos viven hasta 50 años (depende del cuidado que les tengan), llegan a la madurez a los 5 años y se reproducen durante los meses de Diciembre y Enero, 13 meses de gestación, nacimientos en Febrero.

Sugiero visitar este centro en horas de la mañana, para observar con más detenimiento cada uno de los corrales, el costo de la entrada es de 300 rupias = 5 usd (incluye el uso de una cámara).

Y claro, un lugar que por nada del mundo debemos olvidar visitar es el famoso templo de las ratas o Karni Mata Temple, que se encuentra a 30 km de Bikaner, unos 40 minutos en bus público. La entrada no tiene costo, llevar un par de medias viejito para luego desechar, en los templos Hindús y todos los templos de la India, hay que quitarse los zapatos al entrar en uno de ellos, seguro no querrán pisar los excrementos de las ratas, así que mejor ir preparado.

templo de ratas
Nos gusta los selfies
Templo de ratas
Ellas son las reinas del lugar

Karni Mata fue una encarnación de la diosa Durga que en el siglo XIV pidió a Yama, dios de la muerte, que devolviera la vida a su hijo Lakhan, quien había muerto ahogado. Al ver negada su petición, Karni Mata decretó que todos los miembros de su familia se reencarnarían en ratas, animales que hoy pueden contarse por centenares en este templo donde se les cuida y venera. La primera impresión es de asco y de miedo, estos animales corretean por todos los lugares y en diferentes direcciones, hay que tener mucho cuidado porque si se llega a pisar una, hay que pagar su peso en oro, luego de unos minutos uno se va adaptando, hay muchas personas que ofrecen comida y bebidas como ofrenda en el templo (al cual no me dejaron pasar por ser extranjera). Existe la creencia de que si se observa una rata blanca, es sinónimo de buena suerte, entre miles de ellas pude mirar una, así que voy acumulando suerte para el siguiente año.

Fuerte de Junagarth
Fuerte de Junagarth

Finalmente, no se puede dejar Bikaner sin antes visitar el Fuerte de Junagarth, construido en el siglo XVI por el tercer gobernante del Reino de Bikaner, con unas murallas impresionantes, siempre es importante pedir la audio guía, en este caso no había en español, así que visité la fortaleza sola y no fue tan buena idea, porque me intrigaba saber la historia de cada espacio que visitaba.

Consideraciones:

  • El costo de pasaje desde Jaisalmer hasta Bikaner fue de 200 rupias = 4 usd (en bus local)
  • Karina Guest House tiene un costo de 270 rupias = 4.5 usd e incluye desayuno que consta de té Indio con 4 tostadas.
  • El costo de la entrada al National Research Centre on Camel  es de 300 rupias = 5 usd, en este costo se incluye el costo del ingreso de la cámara.
  • La entrada al Fuerte de Junagarth es de 300 rupias = 5 usd
  • El precio medio de ya sea el almuerzo o la cena en Bikaner es de 200 rupias = 4 usd
  • El presupuesto diario en Bikaner tomando en cuenta: Guest House, una comida, una entrada a un lugar turístico es de 900 rupias = 15 usd

Delhi, una puerta de entrada a la India

Dheli es la capital de la India, con 25 millones de habitantes –la quinta ciudad más poblada del mundo-, si la comparamos con Ecuador que tiene 16 millones de habitantes en todo el país, es una locura. Una ciudad caótica, desordenada, con mucho ruido y olores que aturden los sentidos.

Dheli
Tomado de https://www.google.es/maps/

Poco sabía de Delhi, lo único conocido para mí era el Taj Mahal, que equivocada estaba, cada vez conozco más lugares y estoy totalmente convencida de que Dheli es la capital de este hermoso país y no su espejo, no podemos valorar un lugar por la primera impresión, ni siquiera a las personas, siempre existe la oportunidad a dar.

Llegar a Dheli, fue una verdadera aventura, muchos aeropuertos y corre corre en todos ellos, pero al fin llegué a la media noche, para hacer fila en el counter y poder registrar mi ingreso, te sellan el pasaporte por dos meses. Para mi buena suerte mi amigo Lovesh me estaba esperando fuera del aeropuerto (me había contactado con él, un par de meses antes). Fuimos hasta su casa, incluso a esas horas de la noche, había tráfico en la ciudad, nos tomó aproximadamente una hora en llegar a su casa. Su madre y hermana nos estaban esperando.

Comida típica de la India

Era el momento de descansar, solo que no lo logré, en la India con relación a Ecuador tenemos casi 11 horas de diferencia, mientras acá amanece en Ecuador anochece, y claro el reloj interno del cuerpo no estaba sincronizado con una nueva zona horaria, adaptarme a este nuevo horario me tomó aproximadamente una semana.

La famila de Lovesh, siempre atentos y muy queridos, preparaban los platos más deliciosos, trataba de probar esos platillos, pero mi estómago estaba cerrado, toda yo estaba cerrada, lo sentía de esa manera, y opté por desayunar fruta, pan, mermelada y café; para la cena arroz con huevo frito o lenteja, me hice vegetariana a la fuerza. No lograba disfrutar el pollo con todas las especies que utilizan y el chile.

Los días pasaron y poco a poco me fui introduciendo en su mundo. Era el momento de visitar el Taj Mahal  y vivir una experiencia genuina, en un tren con el pueblo Indio. Pero también había que conocer Dheli, a continuación algunos de los lugares que visité:

1. Fuerte Rojo: Este fuerte forma parte de la lista del patrimonio de la humanidad desde 2007. El costo para el ingreso es de 500 rupias (8.30 usd). Se concibió como centro de un gobierno mongol, que luego los británicos convirtieron en cuartel. Custodiado por imponentes muros de 18 metros de altura, con paredes de arenisca roja y monumentos de mármol. En el interior podemos encontrar muchas tiendas de souvenirs, a este recinto lo llaman Chatta Chowk (bazar cubierto).

Fuerte Rojo

2. Jama Masjid: Es la mezquita más grande del país y su entrada no tiene costo. Cuenta con tres portales, cuatro torres angulares y dos alminares (torres) de 40 metros de alto, está hecha de franjas verticales alternadas de arenisca roja y mármol blanco. Para subir los 121 escalones del alminar sur, hay que pagar un costo de 100 rupias (1.60 usd).

Jama Masjid

3. Lotus Temple: Casa de oración Bahaí, conocida como Templo del Loto por su forma de flor, abierto a todas las creencias religiosas como lo dice la filosofía Bahaí. Un apacible lugar donde se encuentra esa paz, que no es posible encontrar en la caótica Dheli. Su entrada no tiene costo.

Templo de Lotus

4. Akshardham (http://akshardham.com/): Templo Hindú. Su entrada no tiene costo. No está permitido el ingreso de cámaras fotográficas. Este complejo muestra la tradición milenaria hindú, su cultura, espiritualidad y arquitectura. El mismo fue abierto oficialmente en noviembre del año 2005. Se encuentra cerca de la orilla del río Yamuna y además de su largo templo central de piedra, el complejo muestra la historia de la vida de Swaminarayan y la historia de India.

Foto tomada de http://akshardham.com/

5. Qutab Minar: Templo Musulman, costo 500 rupias (8.30 usd). Considerado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde el año 1993. El Qutab Minar es el alminar de ladrillos más alto del mundo con 73 metros de alto y un destacado ejemplo del arte islámico, siendo el monumento islámico más antiguo de Delhi.

En buena compañía y al fondo el alminar de ladrillos

6. Templo Sij Gurdwara Bangla Sahib: Templo Sij, sin costo para ingresar. Es un importante templo de peregrinación en donde Sijs como Hinduistas acuden para purificarse con el agua sagrada de su piscina, que consideran tiene propiedades curativas, lo que más llama la atención es su comedor en donde todos estamos invitados a comer luego de la oración, independientemente de la religión que profesemos.

Templo Sij Gurdwara Bangla Sahib

7. Cannaught Place: Este es uno de los mayores centros financieros, comerciales y de negocios de Delhi. En el pasado fue la sede de los británicos. Su construcción comenzó en el año 1929 y terminó en 1933. El círculo interior fue denominado Rajiv Chowk y el exterior Indira Chowk. Un lugar muy visitado por turistas, con innumerables tiendas, donde se puede encontrar de todo y claro aprender el arte de regatear.

8. Rajpath: Es la avenida más importante de Nueva Delhi, a ambos lados de esta calle se puede observar jardines con césped, piletas y muchos árboles. Entre los edificios más importantes de esta zona se tiene: Rashtrapati Bhavan (residencia oficial del presidente de la India), edificios de la Secretaría, Vijay Chowk (Plaza de la Victoria).

Finalmente se realiza un larga caminata por el mismo sector hasta la Puerta de la India, monumento que rinde un justo homenaje a los soldados que murieron en la primera guerra mundial.

Puerta de la India

Sugiero realizar esta visita en horas de la noche a partir de las 19:30, se pueden realizar muy buenas fotografías, hay multitud de personas caminado por este sector.

Consideraciones:

  • Para ir a cualquiera de los lugares citados anteriormente, se lo puede hacer en el metro, que es muy bueno y cómodo. El costo depende de la distancia a donde se vaya, alrededor de 30 a 40 rupias (0.66 usd).
  • Es importante tener servicio de Internet todo el tiempo, para poder buscar los lugares a donde se vaya o estar comunicado con algún amigo, y solicitar indicaciones. Es necesaria la ayuda de un amigo Indio, para que el trámite sea más rápido. Se necesita una fotografía tamaño carnet, copia del pasaporte y visa y 500 rupias (8.30 usd) y se tiene internet ilimitado todo el mes.
  • La ropa a utilizar en Dheli debe ser muy ligera, hace bastante calor, tomar en cuenta que Dheli se ubica a 293 msnm. Pero eso sí, para las mujeres utilizar ropa no provocativa, siempre cubriendo los hombros, boobies y rodillas, hay respetar su cultura y evitarnos malos momentos.
  • No les puedo comentar acerca de los hospedajes aún, porque los días que he pasado en Dheli, no ha sido necesario. Muy amablemente Lovesh y Nitish me han tendido una mano hospedándome en su casa, amigos de https://www.couchsurfing.com/, quienes me han guiado en cada una de las rutas que he tomado.

La India: Mis primeras impresiones

Pasaron muchas cosas fuertes en mi vida en tan poco tiempo, que me empujaron a hacer el viaje que había soñado durante muchos años,  así fue como compré un ticket de avión hacia la India, luego pensaría en cómo me las arreglaría ahí. Fueron tres meses investigando lugares, costos, su cultura. Leí muchos blogs y miré muchos vídeos acerca de la India, algunos con buenos consejos y otros no tan alentadores, sobre todo para una mujer que viaja sola, en todo caso, el paso ya estaba dado.

Calles de  Delhi
Las calles de Delhi

Un viaje de tres días para llegar a Delhi, 6 aeropuertos (Ecuador, Bogotá, Miami, Atlanta, Paris, Delhi). Agotador, porque cada vez que bajaba del avión estaba de día, comía y dormía en al avión, mi cuerpo no sabía lo que pasaba. Finalmente llegué a Delhi el viernes 18 agosto a media noche, mi buen amigo Lovesh me estaba esperando fuera del aeropuerto, fue un alivio, saberme a salvo.

Vacas en la India
Las Vacas son sagradas, por ello no se consume carne. Estos animalitos, caminan como Juan sin dueño por cualquier calle.

Todo es nuevo para mí, en este país tan diferente en cultura, comida, costumbres. La primera semana pasé descansando y adaptándome a la comida, no me ha resultado fácil, mi estómago sufre por ello, sobre todo por el ají y las especies, no se imaginan cuanto extraño mi Tigrillo y algún Boloncito de Verde.

Comida típica India
Comida típica India: Arroz, Chapati, Yogurth, Lenteja cocida, Queso en salsa picante, Vegetales. Todo por 160 Rupias = 2.60 USD

Mis anfitriones, una familia muy buena y generosa, Dios me ha bendecido, porque en tantos millones de personas en la India, justo llegué a casa de Lovesh (vive con su mamá y hermana), donde me sentí a gusto y segura. Siempre preocupados por mí.

Women Only
Espacio solo para mujeres en el Metro de Delhi

Poco a poco Lovesh me fue introduciendo a su cultura, empezando por negociar y utilizar los Autorickshaw, luego el metro y finalmente el tren. Experiencias únicas, el metro que tiene Delhi es una maravilla, tiene aire acondicionado y un espacio solo para mujeres, aunque este último punto es algo que no comparto totalmente. Delhi es muy caliente, el promedio de temperatura es de 35 °C y 293 msnm, demasiado caliente para una serrana que vive a los 2800 msnm.

Couchsurfing en Delhi
Encuentro con amigos de Couchsurfing en Delhi

Cuando se recorre la ciudad de Delhi, se tiene un choque cultural muy fuerte, calles atestadas de personas, claro con 25 millones de habitantes no es para menos, los pitos de los carros por otro lado (pitar es su deporte favorito); realmente lo pensaba una y hasta dos veces para salir a visitar algún templo o lugar turístico.

La fiesta está muy buena en Delhi, a los Indios les encanta la música latina y es muy común escuchar el “DESPACITO”, esta canción suena por todo lado y los chicos la cantan, sin ni siquiera saber lo que significa.

De fiesta
Un domingo por la noche de fiesta, al ritmo de “DESPACITO”

Otra cosa que me llamó la atención fue el cine, pues se canta el himno nacional al iniciar la película y a mitad de ella, hay un stop para comprar snacks, un breve descanso.

La moneda que se utiliza son las Rupias (1 USD = 62 Rupias).

Con esta introducción, me siento preparada para el próximo destino…  Así que esperen el próximo artículo acerca del Taj Mahal