Amritsar, la espiritualidad a flor de piel

Amritsar (234 msnm), ciudad que se ubica al norte de la india en el estado de Punyab. Donde se encuentra el santuario más sagrado del Sijismo, el espectacular Templo de Oro, uno de los monumentos más serenos que he conocido hasta el momento.

Tomado de https://www.google.es/maps/

Como una pequeña introducción les comentaré acerca del Sijismo, la novena religión en el mundo por el número de creyentes, hay 23 millones de Sijes en el mundo, de los cuales 19 millones están en la India. Los Sijes creen en un solo Dios y en la igualdad de todos los seres humanos, independientemente de la religión que profesen, respeto e igualdad de la mujer. Ellos no utilizan simbologías ni figuras para evidenciar sus creencias. Tienen su libro sagrado (como lo es para los católicos la Biblia), que es lo que adoran en el Templo de Oro.

Junto a mi amigo Vishnu, al fondo el Templo de Oro

Los devotos de esta religión deben llevar las 5 k: kesh (cabello largo sin cortar), kanga (un peine de madera), kara (un brazalete de hierro), kacchera (ropa interior de algodón) y kirpan (una daga o espada).

Para poder ingresar al Templo Dorado, hay que dejar los zapatos en una estantería, luego nos colocamos un pañuelo en nuestra cabeza y finalmente lavamos nuestros pies en los baños dispuestos para ello. Si queremos sentarnos junto a la laguna que rodea al templo, debemos cruzar las piernas y no tocar el agua con los pies.

Ingresar al templo y observarlo por primera vez, es todo un Wow, su cúpula tiene nada más y nada menos 750 Kg de oro y es en donde está el libro sagrado Guru Granth Sahib. Para ingresar a este lugar hay una fila interminable, día y noche, lo intenté varias veces, pero desistí, preferí caminar por los alrededores del templo y conversar con su gente y claro, los famosos selfies, India es el país de los selfies.

Para los devotos es importante tomar un  baño en la laguna que rodea al templo, llamada Amrit Sarovar (laguna de néctar), se dice que tiene poderes curativos. En mi caso tomé un poco de agua con mis manos y me lavé la cara, en señal de respeto. Claro está que solo los hombres toman el baño, las mujeres no, en toda la India las chicas no se pueden bañar abiertamente, no conocen el terno de baño.

Comer en un templo Sij es una experiencia que debemos vivir si venimos a la India, en la entrada hay muchas personas esperando su turno, en un orden asombroso, una vez dentro nos sentamos en filas en el suelo y nos entregan la comida, compuesta de Dhal (lenteja), arroz, chapati (pan Indio), guiso de papas, dulces, arroz con leche; es posible repetirse hasta cuando queramos, no es bien visto que sobremos la comida. Luego de finalizada la comida, lo voluntarios limpian rápidamente el piso de mármol para recibir a los nuevos comensales. Cabe indicar que el comedor está abierto las 24 horas y se recibe al día aproximadamente a 200000 personas.

Comedor Sij

Es posible, dormir una noche en el templo, hay habitaciones destinadas para los extranjeros, muy bien adecuadas con camas, ventilador y duchas. No tiene ningún costo, siempre se recomienda dejar una donación, no tuve la oportunidad de vivir esta experiencia porque ya había reservado un hostel, pero se los sugiero, lo único que se necesita tener a la mano es el pasaporte.

Habitaciones destinadas para extranjeros

Paso fronterizo Attari-Wagah (Pakistán)

No podemos perder ir a la frontera con Pakistán, donde todas las tardes a las  17:30, miembros del ejército Indio y del Pakistaní, se encuentran en el paso fronterizo de Attari-Wagah y realizan un espectáculo militar que dura unos 30 minutos, el objetivo es bajar las banderas y cerrar la frontera por la noche. Para mí fue algo carnavalesco porque en realidad es un evento de orgullo patrio, donde los soldados sacan pecho, se golpea fuerte el piso con las botas, se alza las piernas hasta una buena altura, desde los dos lados, intentando superarse cada uno, no existe nada de ceremonial en todo este espectáculo.

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Finalmente no podemos dejar de lado los bazares de Amritsar, lleno de tiendas donde se puede comprar de todo, es una locura caminar por sus calles angostas y llenas de Auto Rickshaw, con miles de colores, personas ofreciendo sus productos, vacas, perros, sin duda un lugar más que pintoresco, la verdadera India.

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Amritsar es un lugar que te limpia el alma, un lugar del cual no quieres irte, un lugar con un blanco inmaculado. Alguien me preguntó por qué te fuiste a la India, porque no a otro lugar? Porque mi corazón así me lo dijo, porque quería salir de mi zona de confort, ver un mundo diferente, y no se equivocó. La india te pega y bien fuerte, a cada momento, cada día que camino por alguna calle o por algún lugar, cada día aprendo que la vida es aquí y ahora, que el pasado no existe y que el futuro es incierto. La India es un lugar para amar, con todos y sus contrastes, su basura, las bocinas de los carros, el desorden, los olores que aturden….y no crean que la llevo fácil, pues no, aprendo y me sorprendo día a día, me adapto.

A tomar en cuenta:

  • Costo bus Dharamsala – Amritsar 700 rupias (11.60 usd) 6 horas
  • Me hospedé en el Hostel Backpacker´s Nest 450 rupias por noche (7.50 usd). Las reservas se pueden hacer desde booking.com, me descargué el app en mi celular.
  • Un buen restaurante de comida India es el Bharawan Da Dhaba, unas 300 rupias por comida (5 usd). Dos comidas por día.
  • Para ir a la frontera con Pakistán les sugiero tomar los buses turísticos que los encuentran en la plaza cerca del Templo de Oro, el costo 200 rupias (3.33 usd)
  • Si luego de Amritsar van para Delhi, una buena opción es tomar un vuelo que toma 1:15 y el costo 1799 rupias (30 usd), solo de ida. Un costo parecido al de primera o segunda clase en tren, y te libras de 10 horas de viaje. Las reservas se pueden hacer en https://cheaptickets24.com, igualmente me descargué la app en mi celular.
  • El taxi desde Amritsar hasta el aeropuerto tiene un costo de 300 rupias (5 usd).
  • El costo por día en Amritsar tomando en cuenta solo hospedaje y comida es de 1050 rupias (17.50 usd).

Delhi, una puerta de entrada a la India

Dheli es la capital de la India, con 25 millones de habitantes –la quinta ciudad más poblada del mundo-, si la comparamos con Ecuador que tiene 16 millones de habitantes en todo el país, es una locura. Una ciudad caótica, desordenada, con mucho ruido y olores que aturden los sentidos.

Dheli
Tomado de https://www.google.es/maps/

Poco sabía de Delhi, lo único conocido para mí era el Taj Mahal, que equivocada estaba, cada vez conozco más lugares y estoy totalmente convencida de que Dheli es la capital de este hermoso país y no su espejo, no podemos valorar un lugar por la primera impresión, ni siquiera a las personas, siempre existe la oportunidad a dar.

Llegar a Dheli, fue una verdadera aventura, muchos aeropuertos y corre corre en todos ellos, pero al fin llegué a la media noche, para hacer fila en el counter y poder registrar mi ingreso, te sellan el pasaporte por dos meses. Para mi buena suerte mi amigo Lovesh me estaba esperando fuera del aeropuerto (me había contactado con él, un par de meses antes). Fuimos hasta su casa, incluso a esas horas de la noche, había tráfico en la ciudad, nos tomó aproximadamente una hora en llegar a su casa. Su madre y hermana nos estaban esperando.

Comida típica de la India

Era el momento de descansar, solo que no lo logré, en la India con relación a Ecuador tenemos casi 11 horas de diferencia, mientras acá amanece en Ecuador anochece, y claro el reloj interno del cuerpo no estaba sincronizado con una nueva zona horaria, adaptarme a este nuevo horario me tomó aproximadamente una semana.

La famila de Lovesh, siempre atentos y muy queridos, preparaban los platos más deliciosos, trataba de probar esos platillos, pero mi estómago estaba cerrado, toda yo estaba cerrada, lo sentía de esa manera, y opté por desayunar fruta, pan, mermelada y café; para la cena arroz con huevo frito o lenteja, me hice vegetariana a la fuerza. No lograba disfrutar el pollo con todas las especies que utilizan y el chile.

Los días pasaron y poco a poco me fui introduciendo en su mundo. Era el momento de visitar el Taj Mahal  y vivir una experiencia genuina, en un tren con el pueblo Indio. Pero también había que conocer Dheli, a continuación algunos de los lugares que visité:

1. Fuerte Rojo: Este fuerte forma parte de la lista del patrimonio de la humanidad desde 2007. El costo para el ingreso es de 500 rupias (8.30 usd). Se concibió como centro de un gobierno mongol, que luego los británicos convirtieron en cuartel. Custodiado por imponentes muros de 18 metros de altura, con paredes de arenisca roja y monumentos de mármol. En el interior podemos encontrar muchas tiendas de souvenirs, a este recinto lo llaman Chatta Chowk (bazar cubierto).

Fuerte Rojo

2. Jama Masjid: Es la mezquita más grande del país y su entrada no tiene costo. Cuenta con tres portales, cuatro torres angulares y dos alminares (torres) de 40 metros de alto, está hecha de franjas verticales alternadas de arenisca roja y mármol blanco. Para subir los 121 escalones del alminar sur, hay que pagar un costo de 100 rupias (1.60 usd).

Jama Masjid

3. Lotus Temple: Casa de oración Bahaí, conocida como Templo del Loto por su forma de flor, abierto a todas las creencias religiosas como lo dice la filosofía Bahaí. Un apacible lugar donde se encuentra esa paz, que no es posible encontrar en la caótica Dheli. Su entrada no tiene costo.

Templo de Lotus

4. Akshardham (http://akshardham.com/): Templo Hindú. Su entrada no tiene costo. No está permitido el ingreso de cámaras fotográficas. Este complejo muestra la tradición milenaria hindú, su cultura, espiritualidad y arquitectura. El mismo fue abierto oficialmente en noviembre del año 2005. Se encuentra cerca de la orilla del río Yamuna y además de su largo templo central de piedra, el complejo muestra la historia de la vida de Swaminarayan y la historia de India.

Foto tomada de http://akshardham.com/

5. Qutab Minar: Templo Musulman, costo 500 rupias (8.30 usd). Considerado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde el año 1993. El Qutab Minar es el alminar de ladrillos más alto del mundo con 73 metros de alto y un destacado ejemplo del arte islámico, siendo el monumento islámico más antiguo de Delhi.

En buena compañía y al fondo el alminar de ladrillos

6. Templo Sij Gurdwara Bangla Sahib: Templo Sij, sin costo para ingresar. Es un importante templo de peregrinación en donde Sijs como Hinduistas acuden para purificarse con el agua sagrada de su piscina, que consideran tiene propiedades curativas, lo que más llama la atención es su comedor en donde todos estamos invitados a comer luego de la oración, independientemente de la religión que profesemos.

Templo Sij Gurdwara Bangla Sahib

7. Cannaught Place: Este es uno de los mayores centros financieros, comerciales y de negocios de Delhi. En el pasado fue la sede de los británicos. Su construcción comenzó en el año 1929 y terminó en 1933. El círculo interior fue denominado Rajiv Chowk y el exterior Indira Chowk. Un lugar muy visitado por turistas, con innumerables tiendas, donde se puede encontrar de todo y claro aprender el arte de regatear.

8. Rajpath: Es la avenida más importante de Nueva Delhi, a ambos lados de esta calle se puede observar jardines con césped, piletas y muchos árboles. Entre los edificios más importantes de esta zona se tiene: Rashtrapati Bhavan (residencia oficial del presidente de la India), edificios de la Secretaría, Vijay Chowk (Plaza de la Victoria).

Finalmente se realiza un larga caminata por el mismo sector hasta la Puerta de la India, monumento que rinde un justo homenaje a los soldados que murieron en la primera guerra mundial.

Puerta de la India

Sugiero realizar esta visita en horas de la noche a partir de las 19:30, se pueden realizar muy buenas fotografías, hay multitud de personas caminado por este sector.

Consideraciones:

  • Para ir a cualquiera de los lugares citados anteriormente, se lo puede hacer en el metro, que es muy bueno y cómodo. El costo depende de la distancia a donde se vaya, alrededor de 30 a 40 rupias (0.66 usd).
  • Es importante tener servicio de Internet todo el tiempo, para poder buscar los lugares a donde se vaya o estar comunicado con algún amigo, y solicitar indicaciones. Es necesaria la ayuda de un amigo Indio, para que el trámite sea más rápido. Se necesita una fotografía tamaño carnet, copia del pasaporte y visa y 500 rupias (8.30 usd) y se tiene internet ilimitado todo el mes.
  • La ropa a utilizar en Dheli debe ser muy ligera, hace bastante calor, tomar en cuenta que Dheli se ubica a 293 msnm. Pero eso sí, para las mujeres utilizar ropa no provocativa, siempre cubriendo los hombros, boobies y rodillas, hay respetar su cultura y evitarnos malos momentos.
  • No les puedo comentar acerca de los hospedajes aún, porque los días que he pasado en Dheli, no ha sido necesario. Muy amablemente Lovesh y Nitish me han tendido una mano hospedándome en su casa, amigos de https://www.couchsurfing.com/, quienes me han guiado en cada una de las rutas que he tomado.

La India: Mis primeras impresiones

Pasaron muchas cosas fuertes en mi vida en tan poco tiempo, que me empujaron a hacer el viaje que había soñado durante muchos años,  así fue como compré un ticket de avión hacia la India, luego pensaría en cómo me las arreglaría ahí. Fueron tres meses investigando lugares, costos, su cultura. Leí muchos blogs y miré muchos vídeos acerca de la India, algunos con buenos consejos y otros no tan alentadores, sobre todo para una mujer que viaja sola, en todo caso, el paso ya estaba dado.

Calles de  Delhi
Las calles de Delhi

Un viaje de tres días para llegar a Delhi, 6 aeropuertos (Ecuador, Bogotá, Miami, Atlanta, Paris, Delhi). Agotador, porque cada vez que bajaba del avión estaba de día, comía y dormía en al avión, mi cuerpo no sabía lo que pasaba. Finalmente llegué a Delhi el viernes 18 agosto a media noche, mi buen amigo Lovesh me estaba esperando fuera del aeropuerto, fue un alivio, saberme a salvo.

Vacas en la India
Las Vacas son sagradas, por ello no se consume carne. Estos animalitos, caminan como Juan sin dueño por cualquier calle.

Todo es nuevo para mí, en este país tan diferente en cultura, comida, costumbres. La primera semana pasé descansando y adaptándome a la comida, no me ha resultado fácil, mi estómago sufre por ello, sobre todo por el ají y las especies, no se imaginan cuanto extraño mi Tigrillo y algún Boloncito de Verde.

Comida típica India
Comida típica India: Arroz, Chapati, Yogurth, Lenteja cocida, Queso en salsa picante, Vegetales. Todo por 160 Rupias = 2.60 USD

Mis anfitriones, una familia muy buena y generosa, Dios me ha bendecido, porque en tantos millones de personas en la India, justo llegué a casa de Lovesh (vive con su mamá y hermana), donde me sentí a gusto y segura. Siempre preocupados por mí.

Women Only
Espacio solo para mujeres en el Metro de Delhi

Poco a poco Lovesh me fue introduciendo a su cultura, empezando por negociar y utilizar los Autorickshaw, luego el metro y finalmente el tren. Experiencias únicas, el metro que tiene Delhi es una maravilla, tiene aire acondicionado y un espacio solo para mujeres, aunque este último punto es algo que no comparto totalmente. Delhi es muy caliente, el promedio de temperatura es de 35 °C y 293 msnm, demasiado caliente para una serrana que vive a los 2800 msnm.

Couchsurfing en Delhi
Encuentro con amigos de Couchsurfing en Delhi

Cuando se recorre la ciudad de Delhi, se tiene un choque cultural muy fuerte, calles atestadas de personas, claro con 25 millones de habitantes no es para menos, los pitos de los carros por otro lado (pitar es su deporte favorito); realmente lo pensaba una y hasta dos veces para salir a visitar algún templo o lugar turístico.

La fiesta está muy buena en Delhi, a los Indios les encanta la música latina y es muy común escuchar el “DESPACITO”, esta canción suena por todo lado y los chicos la cantan, sin ni siquiera saber lo que significa.

De fiesta
Un domingo por la noche de fiesta, al ritmo de “DESPACITO”

Otra cosa que me llamó la atención fue el cine, pues se canta el himno nacional al iniciar la película y a mitad de ella, hay un stop para comprar snacks, un breve descanso.

La moneda que se utiliza son las Rupias (1 USD = 62 Rupias).

Con esta introducción, me siento preparada para el próximo destino…  Así que esperen el próximo artículo acerca del Taj Mahal