Delhi, una puerta de entrada a la India

Dheli es la capital de la India, con 25 millones de habitantes –la quinta ciudad más poblada del mundo-, si la comparamos con Ecuador que tiene 16 millones de habitantes en todo el país, es una locura. Una ciudad caótica, desordenada, con mucho ruido y olores que aturden los sentidos.

Dheli
Tomado de https://www.google.es/maps/

Poco sabía de Delhi, lo único conocido para mí era el Taj Mahal, que equivocada estaba, cada vez conozco más lugares y estoy totalmente convencida de que Dheli es la capital de este hermoso país y no su espejo, no podemos valorar un lugar por la primera impresión, ni siquiera a las personas, siempre existe la oportunidad a dar.

Llegar a Dheli, fue una verdadera aventura, muchos aeropuertos y corre corre en todos ellos, pero al fin llegué a la media noche, para hacer fila en el counter y poder registrar mi ingreso, te sellan el pasaporte por dos meses. Para mi buena suerte mi amigo Lovesh me estaba esperando fuera del aeropuerto (me había contactado con él, un par de meses antes). Fuimos hasta su casa, incluso a esas horas de la noche, había tráfico en la ciudad, nos tomó aproximadamente una hora en llegar a su casa. Su madre y hermana nos estaban esperando.

Comida típica de la India

Era el momento de descansar, solo que no lo logré, en la India con relación a Ecuador tenemos casi 11 horas de diferencia, mientras acá amanece en Ecuador anochece, y claro el reloj interno del cuerpo no estaba sincronizado con una nueva zona horaria, adaptarme a este nuevo horario me tomó aproximadamente una semana.

La famila de Lovesh, siempre atentos y muy queridos, preparaban los platos más deliciosos, trataba de probar esos platillos, pero mi estómago estaba cerrado, toda yo estaba cerrada, lo sentía de esa manera, y opté por desayunar fruta, pan, mermelada y café; para la cena arroz con huevo frito o lenteja, me hice vegetariana a la fuerza. No lograba disfrutar el pollo con todas las especies que utilizan y el chile.

Los días pasaron y poco a poco me fui introduciendo en su mundo. Era el momento de visitar el Taj Mahal  y vivir una experiencia genuina, en un tren con el pueblo Indio. Pero también había que conocer Dheli, a continuación algunos de los lugares que visité:

1. Fuerte Rojo: Este fuerte forma parte de la lista del patrimonio de la humanidad desde 2007. El costo para el ingreso es de 500 rupias (8.30 usd). Se concibió como centro de un gobierno mongol, que luego los británicos convirtieron en cuartel. Custodiado por imponentes muros de 18 metros de altura, con paredes de arenisca roja y monumentos de mármol. En el interior podemos encontrar muchas tiendas de souvenirs, a este recinto lo llaman Chatta Chowk (bazar cubierto).

Fuerte Rojo

2. Jama Masjid: Es la mezquita más grande del país y su entrada no tiene costo. Cuenta con tres portales, cuatro torres angulares y dos alminares (torres) de 40 metros de alto, está hecha de franjas verticales alternadas de arenisca roja y mármol blanco. Para subir los 121 escalones del alminar sur, hay que pagar un costo de 100 rupias (1.60 usd).

Jama Masjid

3. Lotus Temple: Casa de oración Bahaí, conocida como Templo del Loto por su forma de flor, abierto a todas las creencias religiosas como lo dice la filosofía Bahaí. Un apacible lugar donde se encuentra esa paz, que no es posible encontrar en la caótica Dheli. Su entrada no tiene costo.

Templo de Lotus

4. Akshardham (http://akshardham.com/): Templo Hindú. Su entrada no tiene costo. No está permitido el ingreso de cámaras fotográficas. Este complejo muestra la tradición milenaria hindú, su cultura, espiritualidad y arquitectura. El mismo fue abierto oficialmente en noviembre del año 2005. Se encuentra cerca de la orilla del río Yamuna y además de su largo templo central de piedra, el complejo muestra la historia de la vida de Swaminarayan y la historia de India.

Foto tomada de http://akshardham.com/

5. Qutab Minar: Templo Musulman, costo 500 rupias (8.30 usd). Considerado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde el año 1993. El Qutab Minar es el alminar de ladrillos más alto del mundo con 73 metros de alto y un destacado ejemplo del arte islámico, siendo el monumento islámico más antiguo de Delhi.

En buena compañía y al fondo el alminar de ladrillos

6. Templo Sij Gurdwara Bangla Sahib: Templo Sij, sin costo para ingresar. Es un importante templo de peregrinación en donde Sijs como Hinduistas acuden para purificarse con el agua sagrada de su piscina, que consideran tiene propiedades curativas, lo que más llama la atención es su comedor en donde todos estamos invitados a comer luego de la oración, independientemente de la religión que profesemos.

Templo Sij Gurdwara Bangla Sahib

7. Cannaught Place: Este es uno de los mayores centros financieros, comerciales y de negocios de Delhi. En el pasado fue la sede de los británicos. Su construcción comenzó en el año 1929 y terminó en 1933. El círculo interior fue denominado Rajiv Chowk y el exterior Indira Chowk. Un lugar muy visitado por turistas, con innumerables tiendas, donde se puede encontrar de todo y claro aprender el arte de regatear.

8. Rajpath: Es la avenida más importante de Nueva Delhi, a ambos lados de esta calle se puede observar jardines con césped, piletas y muchos árboles. Entre los edificios más importantes de esta zona se tiene: Rashtrapati Bhavan (residencia oficial del presidente de la India), edificios de la Secretaría, Vijay Chowk (Plaza de la Victoria).

Finalmente se realiza un larga caminata por el mismo sector hasta la Puerta de la India, monumento que rinde un justo homenaje a los soldados que murieron en la primera guerra mundial.

Puerta de la India

Sugiero realizar esta visita en horas de la noche a partir de las 19:30, se pueden realizar muy buenas fotografías, hay multitud de personas caminado por este sector.

Consideraciones:

  • Para ir a cualquiera de los lugares citados anteriormente, se lo puede hacer en el metro, que es muy bueno y cómodo. El costo depende de la distancia a donde se vaya, alrededor de 30 a 40 rupias (0.66 usd).
  • Es importante tener servicio de Internet todo el tiempo, para poder buscar los lugares a donde se vaya o estar comunicado con algún amigo, y solicitar indicaciones. Es necesaria la ayuda de un amigo Indio, para que el trámite sea más rápido. Se necesita una fotografía tamaño carnet, copia del pasaporte y visa y 500 rupias (8.30 usd) y se tiene internet ilimitado todo el mes.
  • La ropa a utilizar en Dheli debe ser muy ligera, hace bastante calor, tomar en cuenta que Dheli se ubica a 293 msnm. Pero eso sí, para las mujeres utilizar ropa no provocativa, siempre cubriendo los hombros, boobies y rodillas, hay respetar su cultura y evitarnos malos momentos.
  • No les puedo comentar acerca de los hospedajes aún, porque los días que he pasado en Dheli, no ha sido necesario. Muy amablemente Lovesh y Nitish me han tendido una mano hospedándome en su casa, amigos de https://www.couchsurfing.com/, quienes me han guiado en cada una de las rutas que he tomado.

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